viernes, 16 de diciembre de 2011

Diversiones en el antiguo Egipto


En el antiguo Egipto niños y adultos disfrutaban de los juegos por igual. Estos podían consistir en realizar alguna actividad física o bien en el uso de juguetes y juegos de tablero. Había gran variedad de danzas y acontecimientos deportivos al aire libre durante todo el año, pero las actividades de interior eran igualmente populares, seguramente como una forma de escapar al agobiante calor. 

Los niños parecen haber gozado de alta consideración. Las pinturas demuestran que algunos de los faraones mantenían una estrecha relación con sus hijos. En las tumbas infantiles pertenecientes a familias acaudaladas se han encontrado figuritas de madera y de piedra que sin duda les servían de juguetes. La madera era cara, por lo que es probable que los más pobres jugaran con figuras a base de materiales más asequibles, como cerámica o barro. Las que representaban animales eran las favoritas de los niños: abundan los cocodrilos, los gatos y los leones. Algunos estaban elaborados con tal grado de sofisticación que disponían de partes articuladas. Por ejemplo, había leones que abrían y cerraban sus fauces, y es de destacar el hallazgo de un juguete mecánico con tres enanitos que bailaban alrededor de un eje cuando se tiraba de una cuerda. También se han encontrado caballitos con ruedas, canicas, peonzas de loza vidriada, sonajeros y armas de juguete con las que los pequeños imitaban a los guerreros. 

Las muñecas existen desde hace miles de años. En Egipto eran tanto de trapo como de madera, y a veces tenían cabello además de piernas y brazos articulados. 


Existen imágenes de niñas tomadas de la mano mientras bailan en corro. En el juego de la estrella, que practicaban tanto niños como niñas, dos sujetaban por las muñecas a otros dos que se echaban hacia atrás apoyando los talones en el suelo. Quienes los mantenían sujetos debían hacerlos girar. Otro juego propio de ambos sexos era luchar subidos a horcajadas a la espalda de otro compañero. Los niños también jugaban al tira y afloja y al cabrito al suelo. Para este último se dividían en dos bandos y, mientras unos permanecían sentados, los otros saltaban por encima procurando no ser derribados por ellos. 

Las diversiones infantiles incluían muchos juegos de pelota. Estas se hacían con cuero, fibra vegetal o goma vidriada hueca, y los palos para golpearlas se extraían de la palmera. Los juegos en equipo gozaban de gran aceptación. Hay chicas representadas a pie o subidas sobre otras, lanzando pelotas que debían ser recogidas por sus oponentes antes de que tocaran el suelo. 

Las mascotas eran estupendos compañeros de juego para los niños. Los animales más apreciados a tal fin eran gatos, perros y monos, pero también tenían patos, gansos y palomas. Los monos se llevaban con una cadena y se les enseñaban trucos con los que entretener a la gente. A veces los vestían como si fueran personas, e incluso lucían joyas de oro. Tanto estos animales como los gatos suelen aparecer representados en las paredes de las tumbas, sentados bajo la silla de su amo. Las pinturas tenían un significado mágico que aseguraba a las mascotas la reunión con sus amos en el Más Allá. 

Juego de la estrella

Los adultos se entretenían con diversos juegos de tablero, ideados para dos jugadores o para más. Los dados de piedra y marfil formaban parte de muchos de estos juegos, pero no aparecen hasta el periodo ptolemaico, en el siglo IV a. C. Antes de eso utilizaban en su lugar unos palitos o bastoncillos de madera, redondos por un lado y planos por el otro. Al arrojarlos, se iba decidiendo cómo mover las piezas según de qué modo caían. 

Seguramente el juego más popular, practicado por todos los estamentos sociales desde el periodo predinástico hasta el greco-romano, era el senet, palabra que significa pasaje o tránsito. Su aspecto guarda un cierto parecido con el ajedrez o las damas, y también parece estar relacionado con el backgammon. El objetivo era mover las piezas alrededor de un tablero de colores con 30 casillas llamadas peru (casas), repartidas en tres hileras de diez cuadrados. Cada jugador disponía de un número de piezas que no fue igual en todas las épocas. Se diferenciaban por el tamaño, el color o la forma: unas eran cónicas, mientras que otras eran cilíndricas. Se trataba de llegar a determinados cuadrados que representaban la buena suerte, tratando de evitar las casillas perjudiciales. Las más importantes eran las cinco últimas, decoradas con jeroglíficos. 

En la tumba de Nefertari existe una imagen de la reina en la que juega una partida de senet contra un enemigo invisible. Esto se debe a que durante el Imperio Nuevo el juego adquirió una significación religiosa, llegando el Libro de los Muertos a recomendar la confrontación con un oponente invisible como modo de garantizar al difunto una buena vida en el Más Allá. El senet simbolizaba el juicio de Osiris y la lucha del bien contra las fuerzas del mal, que trataban de impedir a los muertos alcanzar el reino de Osiris. 


Otros muy practicados eran el seega y Perros y Chacales, de los que se han encontrado muestras en las tumbas egipcias con ricos materiales como marfil y ébano. En una tumba apareció un hermoso tablero de Perros y Chacales, con forma de mesita apoyada sobre patas de animal. Había 58 agujeros divididos en dos partes, y consistía en introducir en ellos unas fichas que eran palos de marfil, unas con cabezas de perro y otras de chacal, con el extremo inferior afilado para poder ser insertados en los huecos. Tres monedas determinaban los movimientos, y ganaba el jugador que llegara al final con todas las piezas.

Parecido a Perros y Chacales era el de las Veinte Casillas, para dos jugadores. Este juego provenía de los hicsos, y pudo tratarse de un juego de estrategia. 

Otro digno de mención era el mehen o “Juego de la Serpiente”, que parece relacionado con el de la Oca. En el tablero, circular y generalmente de terracota, se pintaba una serpiente enrollada sobre sí misma y con el cuerpo dividido en compartimentos cuyo número variaba y que hacían las veces de casillas. Solían añadírsele pies a modo de mesa, para mayor comodidad. Estaba ideado para que pudieran tomar parte hasta un total de 6 jugadores que debían efectuar el recorrido desde la cola hasta la cabeza, o bien al revés, utilizando para ello fichas de marfil que adoptaban formas diversas, desde animales a simples bolas.

Mehen

Además de los juegos de tablero, los egipcios se divertían de muchas otras formas: organizaban carreras y otras pruebas deportivas como salto de altura, lanzamiento de peso, lanzamiento de jabalina, tiro con arco, ejercicios gimnásticos, boxeo y lucha. Contaban con árbitros para garantizar el buen desarrollo de las competiciones, y los ganadores recibían collares como premio

Eran aficionados a la pesca y a la caza de aves, que practicaban lanzando un bastón que recuerda al boomerang. Había un juego que recuerda a la petanca: se empujaba una bola para hacerla pasar bajo un arco de piedra de modo que golpeara contra otro grupo de bolas. Pero seguramente el deporte más ampliamente practicado por hombres y mujeres era la natación

En las fiestas y banquetes los egipcios participaban con sus esposas e hijos. Los que podían permitírselo contrataban cocineros para celebrar las grandes ocasiones, como nacimientos, matrimonios o festividades religiosas. Se bebía cerveza y había música, danza, acróbatas o espectáculos con animales. Si el anfitrión era persona de calidad, ofrecía a sus invitados guirnaldas de flores y un cono con cera perfumada que producía un aroma agradable a medida que se iba derritiendo sobre sus cabezas. Otras veces, cuando no se disponía de tantos medios, la familia simplemente se reunía en torno al más anciano para escuchar sus cuentos.

22 comentarios:

  1. Creo que es un signo de civilización avanzada aquellas que dan a sus niños un tratamiento especial.
    Vaya con las diversiones. No puedo dejar de pensar que como muy pocos elementos materiales eran capaces de lograr divertirse, imaginación mediante, y mucho.
    Ahora todo es un poco pan comido.
    Salduos.

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  2. Y es que los egipcios, como toda civilización avanzada y culta, consideraban el juego como una parte importante no solo para el ocio sino como método educativo. A través del juego el niño imagina situaciones y tiende a la socialización, a relacionarse, a asumir el triunfo y a asimilar las derrotas, la capacidad de fracaso forma parte de nuestra educación. Y así, con los juegos, los chicos se iban preparando para la vida adulta.
    Hoy por desgracia los chicos no juegan con cosas. Son las cosas las que juegan con ellos.
    Un saludo y buen fin de semana.

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  3. Juegos que llaman la atención. No sólo el mehenm, como usted bien dice, hermano del juego de la oca, y también los de razonamiento abstracto; el parecido de algunos de ellos con juegos orientales como el Go, nos deja ver que todo el conocimiento está relacionado. Madame, sin duda era una sociedad muy bien organizada que disponía de tiempo libre para cultivar el juego y el intelecto. Al menos para una casta, y probablemente la gente más menesterosa también participaría de juegos y diversiones, que no toda era levantar pirámides.

    Feliz fin de semana.

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  4. Tuve la suerte de ver algunos cuando estuve en Egipto y también en una exposición que hubo sobre Tutankhamon en Madrid.
    Se ve que el ocio siempre ha ocupado un lugar importante en todas las culturas. Claro que no todos tenían accseso a ellos.
    Ahora tenemos otras cosas, como los videojuegos e internet -:)
    Un post muy entretenido.
    Bisous

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  5. Hola Madame:

    Me llama la atención ese juego de mehenm.

    Fascinante como siempre los egipcios. Nuncan dejan de sorprenderme.

    Saludos Madame

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  6. Ya se ha dicho pero sí, de que se trataba de una cultura avanzada da muestra la importancia que se daba al ocio. Con nombres, como el de los perros y los chacales, alguno tendría ahora éxito de superventas.
    Beso su mano.

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  7. Hola Madame

    Esta vez toca una entrada muy lúdica. Hemos heredado parte de los juegos que practicaban los antiguos egipcios y la manera de divertirse es similar a la nuestra, Bueno, quizá más familiar que en la actualidad.

    Me ha gustado mucho la entrada y mehe imaginado a los niños jugando a la estrella. Saldrían mareados de dar tantas vueltas :D.

    Feliz fin de semana, Madame.

    Bisous.

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  8. Madame: Me han sorprendido esos estupendos juegos, que como se ve no difieren tanto de los nuestros, exceptuando los relacionados con las nuevas tecnologías.
    Interesante post, como todos los suyos.
    Bises

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  9. Coincido con el resto de los comentaristas: la importancia que le dieron al ocio demuestra la altura alcanzada por la civilización egipcia.
    Y me parece muy interesante la reflexión de Amaltea: ¿el conocimiento estuvo conectado?
    Feliz fin de semana, Madame

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  10. Nunca deja de sorprenderme esta civilización. Es muy interesante descubrir sus formas de ocio y entretenimiento.

    Bisous, Madame

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  11. Cada vez que leo un post suyo sobre la civilización egipcia, Madame, me voy con la sensación de que los modernos son ellos y los antiguos nosotros :)


    Feliz fin de semana, Madame. Bisous

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  12. Veo que en Egipto, tan adelantado en tecnología como constructores de grandes tumbas y obras de ingienería, técnicas mortuorias, etc, no podía quedarse atrás en los juguetes y juegos en general: muñecas articuladas, juegos de mesas variados, ajedrez o damas (magnífica la escena de la tumba de Nefertari, esposa de Ramsés II), mascotas, juegos deportivos...
    Divertida y juguetona esta entrada, madame. Que tenga un gran sábado. Bisous.

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  13. Los juegos son el comienzo de las relaciones sociales, por eso esa larga tradición en los juegos de los humanos. Una entrada muy interesante, Madame, como todas las suyas.

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  14. Madame, estupendísima entrada. Yo me entretuve hace años aprendiendo a jugar a "las damas" egipcias...

    Feliz tarde.

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  15. madame, vaya currazo de artículo, la felicito. siempre se me ocurre el mismo comentario, pero nos creemos que solo hemos tenido vida 'normal' de un tiempo a esta parte y resulta que más allá de los tópicos, la gente ya tenía sus fórmulas para hacer la vida más llevadera.
    que tenga buen comienzo de semana, madame.

    bisous!

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  16. Buenísiam esta aproximación que nos traes sobre la vida cotidiana de aquel pueblo, no todo eran obras faraónicas... y da gusto ver que muchos de aquellos juegos siguen existiendo hoy en día, bueno si las consolas no acaban con ellos... un amigo me decía que eramos la última generación que había jugado al guá (canicas) y espero que el tiempo le quite la razón.

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  17. Le deseo que pase una muy feliz Navidad en compañía de los suyos y que el año que viene podamos seguir todos aprendiendo gracias a usted y su blog.

    "La Navidad no es un momento ni una estación, sino un estado de la mente. Valorar la paz y la generosidad y tener merced es comprender el verdadero significado de Navidad" (Calvin Coolidge)

    Como siempre su entrada fabulosa. Reciba un fuerte abrazo :-))

    Pedro de Mingo (España Eterna)

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  18. Madame, me han entrado unos deseos imperiosos de ser egipcia para disfrutar de tantos deliciosos juegos, aunque he de reconocer que en los de estrategia no soy nada habilidosa... Encanta acercarse a tiempos tan antiguos a través de una actividad tan gozosa como el juego y las buenas relaciones entre padres e hijos, entre amigos.
    Espero que disfrute vd. de unas fiestas magníficas y que el nuevo año me la descarguen a vd., de tanto trabajo, que la voy echando de menos... Un abrazo muy fuerte, madame.

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  19. Me asombra la cantidad de juegos de los que podían disfrutar los niños y niñas del antiguo Egipto, porque imagino que todos podrían jugar por igual, en cuanto a sexo se refiere... Otra cosa son las clases sociales...
    Cuando era pequeña era típico que pusieran en la tele películas como "Los diez mandamientos" (ahora todavía existe la misma costumbre) y recuerdo que me llamó mucho la atención una escena en la que salían jugando a un juego compuesto de un tablero y unas figurillas que avanzaban siguiendo unos pequeños agujeros. Chacales y hombres eran los símbolos de las figurillas. Imagino que se trataría del senet, ¿no?
    Besos, madame

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  20. Vamos, que no se aburrían los egipcios. Tenían muchos juegos donde elegir. Y pensar que nuestros niños necesitan de juegos tan refinados para divertirse cuando con tan poco se puede pasar tan bien...

    Un saludo, madame!!

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  21. Maravilloso texto e imágenes.

    ¡¡Felices fiestas!!

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  22. Gracias por fascinarnos con la historia madame

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"El pasado es un prólogo" (William Shakespeare)