martes, 8 de septiembre de 2009

Guerreros Vikingos



Dentro de la comunidad vikinga existía una clase diferente de guerreros: los guerreros-bestias, los berserkers. Resultaban aterradores cuando se cubrían con pieles de lobo o de oso que, según se suponía, les infundían la fuerza de los animales a los que habían pertenecido. Estos temibles guerreros consagraban su vida al dios supremo Wotan, también conocido como Odín.

La palabra berserker es probablemente una combinación de “beri”, la antigua palabra nórdica para “oso”, y “serkr”, que significaba “camisa”. De ese modo significaría literalmente “vestido de oso”. Según los antiguos textos germánicos, no se distinguían de los hombres ordinarios en circunstancias normales, pero cuando se convertían en berserkers llevaban a cabo acciones increíbles. De vez en cuando sufrían accesos terribles de violencia (bersekr-sgangr). Cuando la rabia se apoderaba de ellos frente al enemigo, se precipitaban enloquecidos, arma en mano contra él y su fuerza se multiplicaba. Nada se les resistía entonces. Tantos siglos después, el verbo to go berserk (enloquecer) figura aún en el vocabulario de la lengua inglesa.

A veces, sin embargo, caían en ese estado cuando no tenían enemigo al que atacar, con lo que se volvían peligrosos para los suyos, ya que eran incapaces de controlarse. En esos casos, golpeaban indiscriminadamente con sus espadas a amigos y enemigos. Cuando esto ocurría a bordo, se les hacía descender a tierra, a fin de que liberasen su furia atacando a los animales, a los árboles o incluso a las rocas. Se cuenta de los hijos de Sivald, rey de Suecia, que, durante sus accesos de rabia, se metían ascuas en la boca y se arrojaban entre las llamas.

Al recuperar la calma estaban agotados, y no siempre se sentían orgullosos de sus hazañas. En la saga de los Jefes de los Valles del Lago, Thorir dice a uno de los suyos:

—El furor de los berserkers se apodera siempre de mí en el momento en que menos lo desearía, y quisiera, hermano, que hicieses algo por remediarlo.

La gente corriente entre los vikingos no apreciaba precisamente estos excesos, pero no intervenían contra ellos porque pensaban que su comportamiento se debía a un elemento sobrenatural que respetaban. Dos berserkers desembarcaron un día en Islandia. “Se hicieron impopulares porque forzaban a la gente a darles mujeres o dinero, pues, de lo contrario, los retaban a duelo. Aullaban como perros, mordían el borde de sus escudos y cruzaban descalzos el fuego ardiente.”

Durante el siglo XI todavía había aristócratas que se consideraban descendientes de osos. Dos ejemplos son el conde Siward de Northumberland, fallecido en el 1055, y el rey de Dinamarca Svend Estridsen (1047-1074).

A finales del siglo X, los vikingos contaron con un cuerpo de élite, los jomsvikingos. La disciplina era severa en el interior de su campamento fortificado, situado en la desembocadura del Oder, y todo atentado contra las reglas significaba expulsión. Seguían un entrenamiento intensivo y, para que nada viniera a distraerles, se prohibía el acceso al campamento a las mujeres, los adolescentes menores de dieciocho años y los hombres de más de cincuenta. Una vez que se habían convertido en los mejores guerreros, participaban en las campañas y regresaban con un abundante botín, que se repartían a partes iguales.


Los vikingos sobresalían en el arte de levantar campamentos atrincherados y fortificaciones de campaña. Tan pronto como se detenían en un lugar, cavaban fosas profundas alrededor de su campamento y acumulaban la tierra en montículos, con el objeto de protegerse contra cualquier ataque sorpresa.

Para combatir, se revestían con una cota de malla y se cubrían la cabeza con un casco de metal de forma cónica, y que a veces llevaba protecciones para la nariz y las mejillas. El arma de combate favorita era la espada. A menudo, el padre la ofrecía a su hijo, y se le asignaba un nombre heroico, como Resplandor de la Batalla, Fuego de los Reyes del Mar o Serpiente de la Herida. La empuñadura casi siempre estaba cincelada y solía proceder del reino franco, donde los fabricantes de armas forjaban espadas de gran calidad.

También utilizaban el hacha, el arco, la lanza, la jabalina, y un cuchillo corto que se sujetaban al cinturón. En la mano llevaban un escudo redondo de madera que en ocasiones recubrían con cuero. Su equipo se parecía mucho al de los anglos o los francos, con excepción del hacha de combate, cuyo uso se desconocía en el resto de Europa.

Eran supersticiosos. Para conjurar a los malos espíritus cuando salían a alta mar, fijaban en la proa de sus navíos una cabeza de dragón o de serpiente. Durante sus expediciones se sentían más seguros a bordo de sus barcos, que consideraban como sus casas, que en tierra firme. Cada noche regresaban al barco al término de agotadoras jornadas de combate. Aunque excelentes jinetes, preferían remontar los ríos a remo o a vela.

La idea de morir con las armas en la mano no les daba miedo. Por el contrario, significaba para ellos un gran honor que les permitía acceder a la vida eterna en el Valhalla. Excelentes guerreros, muy disciplinados, sabían economizar sus fuerzas y evitar el enfrentamiento siempre que les era posible. Generalmente enviaban un emisario antes de entablar una batalla o atacar algún lugar.

31 comentarios:

  1. Muy interesante, me encantan los vikingos.

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  2. Son irresistibles, madame.
    Yo quiero un funeral vikingo como el de la pelicula de Kirk Douglas.

    Feliz martes

    Bisous

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  3. Muy interesante, madame. Y digo yo, ¿de dónde sacaban esa fuerza los guerreros osos? Quizás era un tema de autosugestión o tomaban alguna droga. O simplemente eran un poco más salvajes que los demás. Por cierto, maravillosa película la de Kirk Douglas, con una banda sonora y una fotografía de las que no se olvidan, a pesar de que ya tiene sus años. Un besito!

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  4. Ah, si, madame, que se yo la de veces que habre visto esa pelicula! Hizo mis delicias durante mi infancia y aun ahora!

    Feliz martes

    Bisous

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  5. ¿seguro que no fumaban nada raro estos guerreros osos?...

    y ya q se cita a Kirk Douglas ¿te hiciste con la película de Ulises?

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  6. Algo habré hecho mal y no ha salido el comentario que te envié hace ya un par de horas, madame.
    Decía que eran temibles estos vikingos. Hablando de estos chicos y de Kirk Douglas, ya que saca el tema el colega José Luis, me estuve bajando del emule la película de Ulises y cuando fui a comprobar qué tal se veía me dí cuenta que algun gracioso había puesto una peli porno en su lugar. No tengo nada en contra del porno ¡pero yo quería la peli de Ulises! Pues nada estoy intentando bajármela otra vez, de otra fuente claro.
    Ya veremos lo que sale, si el Ulises o alguna otra sorpresa.
    Un saludo.

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  7. Ay, monsieur Jose Luis, todavia no. No he tenido tiempo ni a empolvarme la nariz practicamente, jiji, pero ya caerá, ya.

    Bisous

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  8. Jijiji, monsieur cayetano, que cosas le ocurren a usted! No, y menos mal que al fin y al cabo no fue un virus lo que se descargó!
    Uy pues aviseme cuando encuentre un sitio seguro, no me vaya a pasar lo mismo.

    Su anterior comentario no desapareció, es que lo dejó usted en la anterior entrada, la del premio.

    Bisous, monsieur

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  9. Me encanta su homenaje Madame. Gracias, es verdad que eran temibles los vikingos, pero por el contrario de lo que uno pueda pensar la cultura de estos pueblos llamados teutones, era increíblemente rica en todos los sentidos, su arte era magnífico, su espiritualidad, su arte skáldico o de los poetas, son dignos de recordar así también como sus hazañas y conquistas guerreras en tierra y mar. Los vikingos eran guerreros y les gustaba incursionar en otras tierras para robar y repartirse el botín, pero no todos los teutones eran vikingos!!!

    Nos veremos en Walhalla!!
    un abrazo!

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  10. Muchas gracias, madame. Pienso que la fama de estos guerreros ha conseguido eclipsar por completo otros aspectos como los que menciona, como su arte. Pero qué sagas maravillosas nos han legado. Representan todo un mundo fascinante.

    Bisous, madame

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  11. Estoy totalmente de acuerdo con Nottwulfa este duro pueblo tenia una profunda sensibilidad para el arte y la poesia. Yo, sin ir más lejos, soy un profundo admirador de esta poesia, de hecho mi sobrenombre, Bragi, procede del nombre de un escalda muy célebre que llego, incluso, a ser divinizado posteriormente. Un saludo madame.

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  12. Se cree que los vikingos fueron los verdaderos descubridores de América y no me extraña porque fueron grandes navegantes.
    Un abrazo.

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  13. En efecto, monsieur. En su nick lleva usted impresa su pasion.

    Buenas noches, monsieur Bragi

    Bisous

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  14. No cabe duda de que se movian como nadie en el mar, monsieur Jose Antonio. Casi podriamos decir que su vida era el mar.

    Bisous

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  15. Concuerdo con vos, José Antonio. Por otro lado, este post me pareció excelente al igual que el blog!

    Sigan así! Saludos!

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  16. Madame,
    enhorabuena por ese bien merecido premio. Interesantísimo este apunte sobre los vikingos. No eran tan fieros como sus noticias los han pintado: se dedicaron, además de al noble arte de la guerra, al comercio en la península escandinava.
    Feliz noche.

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  17. ¿De donde sacaban esa fuerza descomunal los guerreros oso? realmente eran buenos; y no se diga como navegantes.

    **Madame me he dado cuenta que hay pocos temas sobre la Francia Revolucionaria y Napoleón.

    Saludos Madame

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  18. Muchas gracias, monsieur Jeremías.
    Bienvenido.

    Buenas noches

    Bisous

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  19. Noooo, que iban a ser fieros, madame, jiji. Pura leyenda. Nada, que se ponian todos de acuerdo para describirlos asi y se inventaron lo de los berserkers para adornar.
    Anda que no vea cómo dejaron mi ciudad.

    Buenas noches, madame

    Bisous

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  20. Monsieur Napoleon, precisamente tenia preparado algo sobre su hermana para subir proximamente. Es que la edad contemporanea es mi punto debil, lo que peor se me da. Pero poco a poco algo iremos poniendo, paciencia.

    Bisous, monsieur

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  21. Paddy Griffith, en su libro Los vikingos, describe a los berserks. Parece que también se los conocía como "ulfhednar", o "piel de lobo". El aspecto "propagandístico" sobre su ferocidad como fuerza de choque, debió de ser importante para atemorizar a posibles adversarios. Su raro comportamiento de licántropos no se ha llegado nunca a explicar, si bien se especula con que eran personajes psicóticos por naturaleza, o actuaban bajo el influjo de algún alucinógeno.

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  22. Qué brutos!!!! Quizás el exceso de cerveza y otras sustancias alucinógenas les provocasen esos estados de furia a los que usted hace mención. De todos modos, no me gustaría estar cerca de ellos en ningún momento, jijij.

    La idea de vestirse con pieles me recuerda a una leyenda de Béjar, la del "Hombre de musgo". Los cristianos decidieron sorprender al enemigo musulmán, dueño y señor de la Villa, disfrazándose en este caso de musgo (muy abundante por aquí). Se camuflaron como camaleones entre las rocas adyacentes a la muralla y,tras unas horas de quietud, comenzaron a atacar por sorpresa al enemigo. Ni que decir tiene que los musulmanes huyeron despavoridos, dejando a las "bestias" la Villa completamente desierta.

    Un beso

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  23. Los licantropos no son mi tipo, monsieur. Demasiado rudos para mi gusto. Prefiero los vikingos mas pacificos, y toda esa imaginacion que tenían.

    Feliz ecuador de la semana.

    Bisous

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  24. Lo que me cuesta comprender es que se sintieran más seguros en los barcos que en tierra firme. ¿Tantos desastres volcánicos había grabados en su memoria?

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  25. Bonjour mademoiselle. L'état d'alinéation mentale à laquelle vous faites allusion est "transe".

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  26. Ohh...me encantan los vikingos....!!! De adolescente leí una saga de la Edda en prosa de Snorry Sturlursson...y desde entonces me gustan sólo los hombres rubios...de ahí pasé al metal...tanto rubio cantando....aay.....

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  27. Antes que nada, quiero manifestar mi total sorpresa y admiracion por tan arduo, creativo y hermoso trabajo. Visité los dos blogs y he quedado sinceramente admirada. Imagino que le dedica muchas horas a recopilar informacion y fotografias para hacer este espacio. Tambien me encanta la forma en que sus seguidores hacen sus comentarios , especialmente en La corte del rey sol. Mis mas sinceras felicitaciones
    Como comentario a este artículo, he leido que los bersekers ingerían hongos alucinogenos, concretamente la Amanita Muscaria, abundante en los bosques de abedules. Se decía que cuando Odin cabalgaba sobre su caballo, desde la boca de éste salía una espuma roja que al llegar al suelo se convertía en hongo. Se dice que el uso de estas drogas estaba unida a un tipo de culto mas o menos secreto a Odin y a algún tipo de ritual iniciático especialmente violento y probablemente la transformacion psiquica y el desarrollo de fuerza, respondieses a una orden hipnótica. (fuente:Breve historia de los vikingos, Manuel Velasco

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  28. Los datos que has reunido son muy curiosos y muy acertados.
    Los vikingos tienen una gran historia por contar, lástima que no quede ninguno para contarla en vivo...
    Y los Berserkers, eran así, porque se decía que se tomaban un tipo de setas, que les hacía enloquecer, y perder el sentido, por lo que aumentaba sus fuerzas, y lo usaban para intimidar también, pero no distinguian entre amigos y enemigos, es la única falla, se podría decir que era como un tipo de droga.
    Los Jomsvikingos eran un grupo muy temido y fuerte, como bien has dicho, por sus duras reglas y entrenamiento, y una vez que entrabas, no podías salir.
    He encontrado ésta página por curiosidad, y veo que la gente le echa muchas ganas a éstos trabajos, son preciosos, algo que hay que valorar, tienes buen gusto eligiendo tema jaja, da para hablar muuuucho ^^
    La peli Kirk Douglas, merece un gran mérito a pesar del tiempo que tiene.

    Andrés Glez; "Lo que me cuesta comprender es que se sintieran más seguros en los barcos que en tierra firme. ¿Tantos desastres volcánicos había grabados en su memoria? "
    No creo que fuera por los volcanes ni nada XD, sino por como eran grandes navegantes, y sentían una gran pasión por ella, pues símplemente les daba ésa gran confianza que poseían, o también creo que podría ser, que por tierra se sintieran más vulnerables que en el barco respecto a los ataque sorpresa y ésos temas, no se sabe, se pueden crear muchas hipótesis sobre ése tema, muy buena duda xD.

    Napoleón; "¿De donde sacaban esa fuerza descomunal los guerreros oso? realmente eran buenos; y no se diga como navegantes."
    Tenían una fuerza descomunal de por sí, porque entrenaba desde pequeños ya, porque todos se preparaban para un día ir al Valhalla y honrarse ellos mismos, y los Berserkers, para el colmo, con las "drogas" (Algún tipo de seta) multiplicaban sus fuerzas y por lo tando su destrucción.
    Los vikingos son conocidos también por ser los únicos que llevan hachas, y las hachas, creeme, son muy temibles a manos de quienes las saben manejar, y yo no se vosotros, pero yo, me aliaría con los Vikingos si viviría en ésa era, preferiría no encontrarme con uno en batalla, y mucho menos con un Berserker, las hachas tienen una fuerza destructiva que arrasa con todo si la manejas bien, es mi arma favorita por éso mismo xD.

    José Antonio Cabrera; "Se cree que los vikingos fueron los verdaderos descubridores de América y no me extraña porque fueron grandes navegantes."
    Nunca me había planteado ésa posibilidad, pero es una teoría muy curiosa, y probablemente cierta, no sería de extrañar que la descubrieran antes que Colón.

    Me ha fascinado y entretenido mucho ésta página, muchas gracias por ése magnifico aporte de nuevo, y suerte =)
    Salu2, Keyn.

    P.D; Siento que sea Anónimo, pero no poseo cuenta XD.

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  29. Los datos que has reunido son muy curiosos y muy acertados.
    Los vikingos tienen una gran historia por contar, lástima que no quede ninguno para contarla en vivo...
    Y los Berserkers, eran así, porque se decía que se tomaban un tipo de setas, que les hacía enloquecer, y perder el sentido, por lo que aumentaba sus fuerzas, y lo usaban para intimidar también, pero no distinguian entre amigos y enemigos, es la única falla, se podría decir que era como un tipo de droga.
    Los Jomsvikingos eran un grupo muy temido y fuerte, como bien has dicho, por sus duras reglas y entrenamiento, y una vez que entrabas, no podías salir.
    He encontrado ésta página por curiosidad, y veo que la gente le echa muchas ganas a éstos trabajos, son preciosos, algo que hay que valorar, tienes buen gusto eligiendo tema jaja, da para hablar muuuucho ^^
    La peli Kirk Douglas, merece un gran mérito a pesar del tiempo que tiene.

    Andrés Glez; "Lo que me cuesta comprender es que se sintieran más seguros en los barcos que en tierra firme. ¿Tantos desastres volcánicos había grabados en su memoria? "
    No creo que fuera por los volcanes ni nada XD, sino por como eran grandes navegantes, y sentían una gran pasión por ella, pues símplemente les daba ésa gran confianza que poseían, o también creo que podría ser, que por tierra se sintieran más vulnerables que en el barco respecto a los ataque sorpresa y ésos temas, no se sabe, se pueden crear muchas hipótesis sobre ése tema, muy buena duda xD.

    Napoleón; "¿De donde sacaban esa fuerza descomunal los guerreros oso? realmente eran buenos; y no se diga como navegantes."
    Tenían una fuerza descomunal de por sí, porque entrenaba desde pequeños ya, porque todos se preparaban para un día ir al Valhalla y honrarse ellos mismos, y los Berserkers, para el colmo, con las "drogas" (Algún tipo de seta) multiplicaban sus fuerzas y por lo tando su destrucción.
    Los vikingos son conocidos también por ser los únicos que llevan hachas, y las hachas, creeme, son muy temibles a manos de quienes las saben manejar, y yo no se vosotros, pero yo, me aliaría con los Vikingos si viviría en ésa era, preferiría no encontrarme con uno en batalla, y mucho menos con un Berserker, las hachas tienen una fuerza destructiva que arrasa con todo si la manejas bien, es mi arma favorita por éso mismo xD.

    José Antonio Cabrera; "Se cree que los vikingos fueron los verdaderos descubridores de América y no me extraña porque fueron grandes navegantes."
    Nunca me había planteado ésa posibilidad, pero es una teoría muy curiosa, y probablemente cierta, no sería de extrañar que la descubrieran antes que Colón.

    Me ha fascinado y entretenido mucho ésta página, muchas gracias por ése magnifico aporte de nuevo, y suerte =)
    Salu2, Keyn.

    P.D; Me acabo de registrar en la páginada para poder publicar éste comentario proque me daba muchos problemas >///<.
    ^^

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  30. segun la historua tenian rabia de lobo un virus en su cuerpo que lio convertuan en bestias

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  31. Bizancio – Stephen Lawhead
    Una novela obligada para los que les guste el tema de los vickingos.
    A sus pies la Dame Masquée.
    ¡Saludos!

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"El pasado es un prólogo" (William Shakespeare)